SEE ROCK CITY! (2)  世界一のケーブルカー

 三つのアトラクション(というか見学+ケーブルカー・ライド)のセットになったチケットを買っていた私たち。ルックアウト・マウンテンを見た後は、Ruby Falls ルビー・フォールズという洞窟内の滝を見に行きました。ホテルのフロントのような入り口を入ると、すでにちょっとした行列…。ふと見上げるとこんなような注意書きが…

見学には1時間かかります。トイレはありません。
見学前にトイレは済ませましょう!

 ふーん。いつもだったら不安になる私…。でもこのときはなぜかトイレに行きませんでした。(結局、平気だったけど…もし行きたくなっていたらと考えるとゾッとします^^;;)

 「ルビー・フォールズを見るのに1時間もかかるんだね~。」とのん気なことを言っていられるのも今のうち。この洞窟内の滝、閉所恐怖症の暗所恐怖症、そしてトイレの近い人にはちょっとおすすめできません(^^;;あと、気が短い人も…。

 エレベーターで地下390メートルへ降りてからツアーはスタート。妙にテンションの高いエレベーターボーイの案内で、我らが案内人ジョンが紹介されました。洞窟内は狭かったりでこぼこがいっぱいあったりで危険なため、このような案内人について見学します。

 …が、このツアーが曲者。ほとんど洞窟内は、人がやっと一人通れるくらいの細~い通路…。途中数箇所の少しだけ広い空間を利用して、往路を進む人たちと復路を進む人たちがすれ違う仕組みになっています。そしてすれ違う時は帰る人が優先…。よって、滝を見るまでに何度ストップしたことか…(><)それはまるで、某有名遊園地でファストパスをとり損ない、延々何十分も列に並んで待つような感じです。

 また、暗く狭い洞窟内は妙なプレートが沢山。鍾乳洞のいろいろな形にタイトルをつけて展示してあるというB級ぶりです(^^;;例えば…象の足、ロバ、タバコの葉、ベーコンとポテト(笑)、ステーキとポテト(笑)などなど…。ナイアガラの滝というのはまともな方だったな…。普通は鍾乳洞や鉱物についての説明とかありそうなもんなのに~;;

そのしょーもない展示(?)スタイルをちょこっとだけ…見ます?
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 で、なんだかくたびれた~感の漂う中、やっとルビー・フォールズに到着。ガイドブックやパンフレットの写真で、なんとなくルビー色に輝く滝の写真を見ていたのですが、別に天然でルビー色をしてるとかそんなんでは全然なく、ルビーと言うのは、発掘者の奥さんの名前だということでした(ーー)なーんだ。しかも効果音やらライトアップやらの映画ばりの大演出…。かなり興ざめの瞬間…。「自然に手を加えちゃいかんのですよ~」の代表のようなルビー・フォールズ見学でした。(笑)

ルビー・フォールズのサイトからお借りした写真
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実際に撮った写真(^^;; 見えん、って。
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 んなわけで、そうとううんざりして出てきた私たち。一番乗りたかったインクラインに間に合わなかったら大変!と、急いでケーブルカーの駅に向かいました。(笑)結局ルビー・フォールズの見学にかかった時間は1時間40分でした。トホホ…。

 気を取り直して、今回の最大の目玉、Incline Railway インクライン・レイルウェイへ♪ このケーブルカー、世界でもっとも急勾配の登山鉄道のひとつと言われているらしく…。ゆっくり進むけれども、下を見るとそれはまるでジェットコースター並み(T T)こわい~。チャタヌーガの街をゆっくりながめる余裕はあるかな???

ケーブルカーの上の駅から乗りました。
持っていたチケットを係りの人に渡すと、この機会にあらためて通し、正式の往復切符を渡してくれます。
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ここで買っても良いみたい。
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いよいよ出発。
こんな急斜面を下っていくのです…。ひぇ~。
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ちょっとだけチャタヌーガの街並みを見る余裕が?!
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だんだんゆるくなってきて…
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もう一台とすれ違います。 下の駅まであと少し。
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到着~(^^)
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 なかなかスリリングな登山電車でございました。さてと、復路はあと30分後くらいかな?向こうのカフェでコーヒーでも飲みましょうかね。…と道を渡ったところにあるピザハウス。コーヒーなんて置いてなくて、あるのはピザかアイスクリームかソフトドリンク。やや涼しい中、アイス大好きのHGさんはヴァニラアイスのホット・ファッジ・サンデー、私はクッキー&クリームのアイスクリーム、もーりーはコーラで休憩しました。写真を撮り忘れちゃったけど、とても美味しいアイスクリームで、珍しく3段重ねだったにも関らず、完食いたしました(^0^)甘さ控えめ、ばんざーい♪

最後に記念撮影
この後、最終便で再び急斜面を登っていきました。
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 帰りはまん丸お月様がぽっかり(^^)中秋の名月だったんですね~。


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by mori_y_sana | 2006-10-10 08:41 | 観光
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